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趋化因子研究可帮助女性防止艾滋病
 
慧聪网   2005年1月18日20时47分      

    在近期的《科学》杂志上,瑞士科学家发表了他们在艾滋病研究方面的最新成果。与此同时,比利时一个医学小组也在疟疾疫苗的研究中取得了重大突破。
   
    目前,艾滋病病毒大多数情况下是通过性行为传播。人体免疫系统中有一种名叫CD4的T细胞,它是艾滋病病毒的主要攻击目标,不过,艾滋病病毒在入侵的过程中,必须借助于CD4细胞表面CCR5受体的帮助。此前的研究表明,某些发生基因变异的人体内,其CD4细胞表面的CCR5受体数量大为减少,从而能有效地保护人体免受艾滋病病毒的感染。这里所发生的基因变异是一种名为兰特斯(RANTES)的趋化因子,它能够附着在CCR5受体上从而阻碍艾滋病病毒的入侵。
   
    瑞士日内瓦大学的两位教授在此基础上,研制出了一种特殊形态存在的兰特斯趋化因子——PSC兰特斯趋化因子,他们将这种因子溶解在盐水溶液之中,然后将含有PSC兰特斯趋化因子的盐水溶液实验于5个雌性猴。实验结果表明,PSC兰特斯趋化因子保护人体T细胞免受艾滋病病毒感染的时间长达24小时。研究人员表示,他们希望能尽快研制出含有PSC兰特斯趋化因子的杀菌剂或者乳霜之类的产品,这样在发生性行为前的24小时内,至少从理论上来说,女性在某些部位涂抹了这类产品后就能够得到有效的保护。
   
    美国和瑞士的科学家在最新一期《自然》杂志表示,研制出一种可阻止性交时传染艾滋病的女性用啫喱,在猴子身上的测试有百分之百成功率,有望可遏制这种世纪绝症的蔓延。女性只要在性交前在阴道内涂上这种啫喱,将可预防艾滋病,但现时这种啫喱仍未曾在人类身上试验。
   
    艾滋病毒在阴道这些男女接触的黏膜位置利用人类细胞表面的一些分子作入侵的缺口,令当事人感染。其中一种表面分子为CCR5,研究显示缺少CCR5的人士几乎对艾滋病百分之百免疫。然而艾滋病毒亦可透过其它分子进入细胞。
   
    研究人员利用一种称为PSC-RANTES的物质与CCR5物质结合,令艾滋病毒无法进入人体细胞。试验证明,涂上最高剂量啫喱的猴子全都没有感染艾滋病,第二高剂量有80%成功率,第三高剂量只有60%成功率,测验的猴子并无任何明显的副作用。
   
    这个研究由美国和瑞士政府资助,克里夫兰凯斯西储大学的莱德曼负责此次研究,他表示:“在研制到一种方便易用、并透过阴道薄膜预防艾滋病毒的方法前,现时仍有很多工作要做,但我们总算踏出了关键的一步。”
   
    瑞士科学家日前宣布,他们已成功制造出了一种可以保护肌体免遭艾滋病毒侵害的制剂。不过,这一成果暂时还很难让人们为之欢呼雀跃——新制剂还仅仅是在猴子身上进行过试验。
   
    科学家们宣称,该制剂的有效性已在猴子活体试验中获得证实。在使用了这一新型制剂后,所有参与试验的猴子均未被艾滋病毒所感染。借助这种药物,猴子的肌体组织已经能够抵抗AIDS病毒的入侵。大家知道,艾滋病毒会破坏保护肌体的淋巴细胞,使人逐渐丧失免疫能力。病毒会通过淋巴细胞表面一种特殊的受体渗入其内部。
   
    在此之前,美国的科学家们曾发现过一种被称作RANTSC的物质,它能够关闭细胞表面的受体,从而阻断艾滋病毒进入细胞的通道。瑞士科学家正是利用了这一发现并对其进行了基因改良,研制出了一种更为有效的变体。这种新改良的物质能够关闭细胞表面所有的受体,进而达到保护淋巴细胞免遭病毒侵害的目的。瑞士日内瓦大学的罗宾·奥佛尔德教授介绍称:“现在还没有人能保证完全治愈艾滋病患者。但在使用这种新药物后,我们将有可能阻止艾滋病在那些最落后国家中的蔓延势头。即使其使用效果仅达到预计的65%,那我们也能够拯救至少350万人。”
   
    据悉,这种药物将会以特殊的外用凝胶的形式投放市场。女性只要在性交前在阴道内壁涂上这种药物便可有效预防艾滋病。瑞士科学家们希望该成果能在今后的12个月内投入全面的临床试验,以查明其可能产生的副作用。罗宾·奥佛尔德教授表示:“我们计划在那些愿意冒此风险的志愿者身上试验该药物。但不能指望试验会马上取得成功,这一过程将会持续几年的时间。”
   
    现在,这种凝胶状药物已开始在一些非洲国家的志愿者身上进行试验。预计,总共将会有来自南非、津巴布韦、坦桑尼亚和喀麦隆的12000名志愿者参加试验活动。专家们认为,这种药物在3年的时间中将能够挽救数百万人的生命。
   
    艾滋病是由HIV病毒引起的一种严重的传染病。现在,研究人员发现一种新的杀菌剂药物能够成功地防止猴子的艾滋病毒的感染。这种化合物有可能成为治疗人类艾滋病的一种很有潜力的药物。Michael Lederman等人将这些结果公布在10月15日的Science上。
   
    目前,大多数研究艾滋病药物的制药公司都将精力放在抗反转录病毒药物或疫苗的研究上,而不会去研究杀菌药物。最近,美国的非盈利机构和政府加大了对用于预防阴道或直肠的杀菌药物研究的投入。这个间接策略能够阻断艾滋病毒感染它的靶标的能力。HIV病毒一般通过位于阴道和直肠的粘膜细胞进入身体并且附着在白细胞的CD4受体上,然后再附着到第二个受体CCR5上。
 
 
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