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治疗性功能食品在医药市场悄然崛起

2008/10/29/14:43 来源:医药经济报

    有国外市场分析师观察认为:在过去8年里,一种名为“治疗性功能食品”的新保健食品正在国际医药市场悄然崛起。我国的情况同样如此,只要看一下这类产品的市场业绩即可观察到其发展轨迹。

    近几年来,一类被称为治疗性功能食品如“褪黑激素”、深海鱼油、蜂胶、灵芝孢子粉和形形色色的降血糖保健食品等均有不俗的销售业绩,在我国市场红极一时。其中最引人注目的是以褪黑激素为主要成分的“脑白金”,在其高峰销售年代一度创下年销售10亿元以上的骄人业绩。按目前国际市场的发展趋势,具有一定治疗作用的功能食品(在我国认为它们属于保健品)似乎更能受到消费者的欢迎。美国的情况尤其如此。

    氨基葡萄糖和鱼油的崛起

    美国营养学界认为,凡具有一定治疗作用的功能食品(即保健食品)可归属为“治疗性功能食品”。其涵义是,虽然这些产品仍为食品范畴,但它们对人体来说确实具有某种程度的治疗作用。几丁质类的氨基葡萄糖即为一典型例子。在20世纪80年代初,西方研究人员率先发现:几丁质这种来自海洋虾蟹壳的天然多糖经酸水解后,可成为出色的“第6营养要素”(天然膳食纤维),用于防止便秘和肠癌等疾病。该产品从此风靡世界医药市场。随着研究的不断深入,科研人员发现:氨基葡萄糖还具有不可思议的缓解风湿性关节炎疼痛和消炎作用,且其效果不亚于临床上常用的解热镇痛类化学药。这一新发现,从此开辟了一条研究功能食品用于疾病治疗的全新途径。迄今为止,全球至少销出数十亿粒盐酸氨基葡萄糖胶囊,这是因为它不仅没有副作用,而且其效果与布洛芬、萘普生等相似。

    盐酸氨基葡萄糖的迅速走红,为其他治疗性功能食品打开了一条上升的新通道。

    鱼油则与氨基葡萄糖几乎同步上市,也是一种治疗性功能食品。鱼油制剂的主要作用是预防动脉硬化、心肌梗死及中风。众所周知,心血管病是全球发病率最高的一“大众疾病”,故鱼油能预防心血管病意外发作的用途受到世界心血管病患者的欢迎,目前全球销量亦在每年10亿美元以上。

    随着科学研究的不断深入,具有治疗作用的新功能食品陆续被开发上市。其中包括来自中国绿茶的“L-茶氨酸”(具有镇定、安眠作用)、来自天然植物油的成分植物甾醇(抗动脉粥样硬化症)、蜂胶(具有多种药理作用如抗菌消炎、抗肿瘤、治疗慢性牙周炎和降血糖等等)、大豆异黄酮(可有效缓解妇女绝经后综合征)、益生菌类微生物制剂(包括双歧杆菌、乳酸菌等),以及形形色色的植物制剂至少有数百种之多。

    功能食品多源于植物药

    据美国Freedonia咨询公司最近公布的“2007年世界治疗性功能食品市场报告”中披露,2007年,仅美国市场的治疗性功能食品销售总额即达到310亿美元,到2010年这一数字将达到惊人的450亿美元。而美国以外的国家和地区的治疗性功能食品销售额合计只有155亿美元。预计到2010年,这一数字将上升为200亿美元左右。

    也许人们会问,为何美国治疗性功能食品市场远远领先于世界其他国家?最简单的答案是:这是美国一些制药厂商为了逃避当局严格的药品审批手续而故意将具有治疗作用的天然植物药申报为功能食品,这样做的结果可以为生产商节省不少费用。

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